终于要绘制金星世界地图了!美国重启金星探测,两大任务揭秘多多

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在太阳系八大行星中,金星和火星都是地球的邻居,但金星才是距离地球最近的星球,其最近的时刻只有3,800万公里,而火星最近的时候也在5,400万公里以上,而且金星的体积和质量都与地球类似,其体积相当于地球的88%,质量相当于地球的80%,因此金星也被称为是地球的“姊妹星”或“兄弟星”,相比较而言火星就要小多了,火星的体积只相当于地球的14.3%,质量只相当于地球的9%,可以说完全无法与地球相提并论。

但是在世界各国的行星探测活动中,大家却都倾向于探测火星,比如在去年就有我国、美国和阿联酋(与日本合作)三个国家发射了火星探测器,金星就好像被忽略了。这是因为金星的表面环境非常恶劣,平均温度在460℃左右,大气压高达地球表面的96倍,是大货车轮胎内部气压的7~12倍,而且进行的表面被厚厚的黄色云层覆盖,地面上几乎漆黑一片,空气中还时常飘洒着硫酸雨,因此一般认为进行的表面就是生命的禁区,所以世界各航天大国都对探索进行没有兴趣。

但是在几十年前,在人类太空探索活动刚开始的时代,科学家们也并不知道金星表面的这个情况,当时基本只有美国和苏联有探索金星等地外天体的能力,这两个国家都曾多次探索金星,特别是苏联,曾经18次探测金星,才摸清楚了金星的一些情况,美国探索进行的次数要少一些,但是在知道了金星的表面的情况后,及时停止了金星探测项目,转而把目光瞄向了火星,终成为在火星探测上样成就最高的国家。

然而出人意料的是,就在6月3日,美国宇航局(NASA)突然又宣称开启新的金星探测计划,打算在十年内向金星发射两枚探测器,其探测器发射时间大概率会在2028~2030年进行,这也是时隔30年后,人类再次对金星开启探索活动。

两架金星探测器分别被命名为“达芬奇+”和“韦里塔斯”,将执行两项探索任务,其中“达芬奇+”将分析金星浓密大气层的组成和演化过程,也就是他将对金星的大气层展开深入细致的研究,并评估金星的表面在远古时期是否曾有过海洋;而“韦里塔斯”的任务则主要是绘制金星表面的全球地图,也就是通过进行浓厚的大气层,观测它的表面的地形和地质情况,该任务获奖首次向人类展示金星表面的世界地图,该项目离不开高超的红外扫描技术,而这种技术还将可以观察金星表面的火山状况和,以及其他地质过程是否活跃。这两个项目将分别拨款5亿美元经费,共10亿美元,不过后期很有可能增加。

如今金星的轨道并不在太阳系的宜居带之内,但是科学家们认为远古时期的太阳系的宜居带要比现在靠近内侧,所以金星也曾经位于太阳系的宜居带中,而且科学家们已经在进行大气层中发现磷分子,因此高度怀疑金星上曾经存在过生命。所以对金星的探索有助于揭开金星环境演化之谜、太阳系行星的形成和演化之谜,太阳系生命形成、消亡或转移之谜等,而且金星表面460℃的高温也被认为是二氧化碳浓度高导致的温室效应促成的,而近几十年来,我们地球上的二氧化碳的浓度也在急剧升高,对金星大气层及其成分的研究,或能帮助人类找到应对地球温室效应的办法。

参考资料:《看看新闻》6月4日文章《2030年前实施!NASA宣布两项金星探测计划》来源:科普大世界

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